hits

april 2015

Disse kan erstatte David de Gea


Foto: Carl Recine / Reuters Scanpix

Av yvind Garnes Loftheim

Ryktene i engelske medier vil ha det til at Manchester Uniteds keeper David de Gea er p vei til Real Madrid. Den spanske stjernekeeperen kom til Manchester fra Atletico Madrid sommeren 2011. Etter en noe vaklende start i Premier League, har 24-ringen vokst til bli en av ligaens aller beste keepere, om ikke den beste.

Real Madrid har i dag to keepere som kjemper om plassen i startelleveren; klubblegenden Iker Casillas og costaricaneren Keylor Navas, som ble hentet til klubben etter strlende prestasjoner i Brasil-VM. Iker Casillas har de siste rene vist en nedadgende formkurve - den har faktisk vrt drlig s lenge at det knapt kan kalles en formkurve - det virker som at keeperen er permanent ferdig p det aller verste nivet. Jeg tror ogs at Real Madrid nsker et strre navn p keeperplassen, og at man dermed ikke gir plassen videre til Keylor Navas, men beholder han som en back-up.

David de Gea kan tikke av i alle boksene Real Madrid mtte ha. Han er god nok, han har fremtiden foran seg, han kommer til bli fast p det spanske landslaget, og han er nettopp det - spansk. Kontrakten hans gr ut sommeren 2016 - det vil si etter neste sesong. Det gir Manchester United to valg (om han velger dra): Selge i sommer, eller la keeperen g som bosman-spiller neste sommer. Da fr de nye godt av hans tjenester i n sesong til, men mister muligheten til f penger for han. I tillegg vil han jo da eventuelt ta plassen til erstatteren, og klubben utsetter da bare det uunngelige.

Enten Real Madrid henter David de Gea n eller neste sommer, er n ting klart om spanjolen forsvinner: Manchester United trenger en erstatter. Men hvem blir det?

I vinter hentet Manchester United den tidligere Barcelona-keeperen Victor Valdes. Spanjolen har slitt med skader, men s vidt jeg vet er han spilleklar. Der har United en erstatter p kort sikt. Men jeg tror nok at Manchester United vil lete hyt og lavt etter en langtidserstatter. Det man hpet var at David de Gea skulle vre den keeperen de kunne stole p de neste 15-rene, men snn ser det ikke ut til bli. S n m man sannsynligvis finne en ny.

Disse fem keeperne br vre aktuelle for Manchester United:

1. Hugo Lloris - Tottenham (28 r gammel). Franskmannen er trolig frstevalget til Manchester United. Kom fra Lyon til Tottenham, og har utviklet seg til bli en solid Premier League-keeper. Kan oppn strre ting i Manchester United enn han kan i Tottenham, og i s mte er det ikke vanskelig se for seg at han vil bli fristet. Er kaptein for det franske landslaget. Sies vre svrt profesjonell, og har mange - og sannsynligvis de beste - rene av karrieren foran seg.

2. Tim Krul - Newcastle (27 r gammel). I mine yne er Krul en av de beste keeperne i Premier League. Den hollandske landslagskeeperen kjenner selvflgelig svrt godt til Louis Van Gaal som var landslagstrener inntil i sommer. Har massevis av Premier League-erfaring, og br vre ganske enkel lokke vekk fra et Newcastle som holder p falle fra hverandre. Vil ikke vre den samme stjernesigneringen som Lloris, men kommer garantert til gjre en god og solid jobb for klubben i mange r fremover.

3. Peter Cech - Chelsea (32 r gammel). Dette er nok ikke mannen jeg ville satt pengene mine p at ender opp i Manchester United, men jeg tror heller ikke at det er helt usannsynlig. Spiller for rivalene, men glem ikke at Juan Mata gjorde det samme. Chelseas frstekeeper heter Thibaut Courtois, og han kommer nok til vre fast i gode 15 r fremover. Det setter Peter Cech fullstendig p sidelinjen, og det er nok ikke en situasjon tsjekkeren nsker godta p permanent basis. Cech er bare 32 r gammel, noe som ikke er srlig hyt for en keeper. Br ha minst fem r igjen av karrieren om motivasjonen er p plass. Etter ha vist noen svakhetstegn var tsjekkeren tilbake for fullt sesongen fr han mistet plassen til Courtois. Kan absolutt bli en slags Edwin van der Saar for Manchester United.

4. Samir Handanovic - Inter (30 r gammel). Slovenske Samir Handanovic har lenge blitt sett p som en av de mest undervurderte keeperne i verden. Ble hentet til Inter for dryt ?11m i 2012, og det er ikke urealistisk se for seg at Manchester United m ut med nrmere 20 millioner pund for sikre seg spilleren, ettersom konkurransen trolig blir stor, fra blant andre Liverpool. Det store aberet her er at han ikke har erfaring fra Premier League, noe som ker risikoen litt.

5. Mattia Perin - Genoa (22 r gammel). Den yngste av de aktuelle keeperne. Mattia Perin sps en lysende karriere, og der de Gea sannsynligvis tar over for Iker Casillas p det spanske landslaget, er det ventet at Perin tar over for Gianluigi Buffon p det italienske landslaget. Her vil jo alder og erfaring spille inn - Perin vil vre det mest usikre av disse fem alternativene, men har i gjengjeld potensial til bli en keeper Manchester United kan stole p i mange r fremover. Om United velger beholde Victor Valdes en stund gir en Perin-signering mer mening - da kan spanjolen veilede italieneren, og steppe inn dersom han viser seg ikke ha Premier League-nivet inne.

Hvem tror du blir Manchester Uniteds neste frstekeeper om David de Gea drar til Real Madrid? Kommentr under :-)

Luca Toni er fdt p ny


SIGNATUR: Luca Tonis feiring er blitt et kjent varemerke. Foto: AFP PHOTO / OLIVIER MORIN

Av Jens Friberg

Han slo gjennom som 26-ring og har reist seg etter utenkelig motgang. Luca Toni fyller 38 r om en mned og ser bedre ut enn noen gang.

Med to mann p seg mottar Luca Toni ballen. Feilvendt, alene og langt fra ml. Han snurrer karusell med det hplse Sassuolo-forsvaret. Skuddet sniker seg forbi to sklitaklinger, mlvakt og inn i det lengste hjrnet.

37-ringen avgjorde denne helgen nok en gang for sitt Hellas Verona og holdt fingrene mot ret. Hrer du meg? Forstr du hva jeg sier? skal feiringen visstnok bety. Det skal ikke mye til for forst hvilket fotballgeni Luca Toni faktisk er.

For han er n bare ett ml bak selveste Carlos Tvez p toppscorerlisten i Serie A, og det for et Hellas Verona med mer beskjedne lagkamerater enn det Tvez har i Juventus. De siste kampene har Toni formelig eksplodert og han str med elleve ml p sine siste elleve kamper.

Denne sesongen har han scoret 17 av Hellas' totalt 40 ml - 42,5 %. Alene har hans scoringer direkte frt til seksten poeng for Hellas, seksten poeng de hadde vrt dypt nede i nedrykkssumpen uten.

Og han virker ikke bli drligere, heller. Tvert imot - dette er den andre sesongen p rad han leverer p et enormt niv. S god var han i fjor, at betydelige rster ville ha ham med til VM. Der endte han ikke, til tross for at kom p andreplass p toppscorerlisten. Og etter en tung start p denne sesongen har Toni virkelig blitt en av vrens beste spillere. I den formen han er i for tiden, er han utvilsomt blant de beste spissene i Europa.

Special case
Luca Toni er et av Fotball-Europas mest kurise tilfeller. Nr ingen hadde hrt om han da i 2003 signerte for Palermo i Serie B. Riktignok hadde han spilt tre sesonger p Serie A-niv, fra og med han var 23 r, men svrt f lot merke til at han ble borte fra det verste nivet.

Men s eksploderte han. Med tretti scoringer i Serie B og tyve den pflgende Serie A-sesongen, var han p alle italieneres lepper. Overgangen til Fiorentina var betimelig og forventet, oppturen fortsatte og han fikk med seg VM-tittelen i 2006 p kjpet. 47 ml p 67 Fiorentina-kamper m sies vre effektivt, og en europeisk gullstvel for 31 ml i VM-sesongen 2005/06 sementerer den pstanden.

Ogs i Bayern Mnchen, som han signerte for i 2007, fortsatte han med sin imponerende ml per kamp-ratio. Toppscorer ble han i sin frste sesong og var sterkt delaktig til deres Bundesliga-triumf.

Han ble helt til en krangel med Louis van Gaal (sjokk) gjorde tilvrelsen utilstrekkelig for den hyreiste spissen. Da begynte det mange spdde var begynnelsen p slutten av Tonis karrire.

Ble nomade
En nomadetilstand var i gang, og i lpet av tre r spilte han for Juventus, Roma, Genoa, Fiorentina igjen og Al Nasr i Emiratene. Men mlene uteble, hans tjenester ble stadig mindre etterspurt og han ble p mange mter kassert av fotballsamfunnet. Det virker som han var mest interessert i melke noen siste euro ut av en forfallen karrire.

Heller ikke p privaten gikk det som han hadde planlagt. Hans frstefdte barn med modellen Marta Cecchetto var ddfdt, til hans store sorg.

Luca Toni var klar for legge opp.

Men nesten nyaktig ett r senere kom deres datter Biancha til verden og Luca Toni signerte for nyopprykkede Hellas Verona, alt i lpet av en fantastisk juni-mned i 2013. Resten er, som man sier, historie: med 37 ml p 66 seriekamper har han en scoringsratio p litt over 0.56 per kamp. Han er fortsatt den komplette mltyv: to giftige skuddftter og et av verdens mest presise hodestt gjr han uhndterlig p sitt beste.

Og det kan virke som om han har funnet sitt hjem i Verona. N er snakket om legge opp blitt en fjerne affre, n handler alt om hjelpe sitt lag s mye som mulig. Motivasjonen er p topp og mlene er tilbake, en imponerende renessanse, en gjenoppstandelse av enorme dimensjoner.

Det er bare bye seg i stvet for en fantastisk idrettsmann.

PS! Luca Toni og Hellas Verona spiller en tff bortekamp mot Sampdoria i dag, klokken 20.45.

Fem grunner til la Brendan Rodgers f fortsette som Liverpool-manager


Foto: Glyn Kirk / AFP Scanpix

Av yvind Garnes Loftheim

De siste ukene har presset p Liverpool-manager Brendan Rogders kt betraktelig. Personlig mener jeg at han br f minst n sesong til som sjef p Anfield. Her er fem grunner til det. Bruk gjerne kommentarfeltet til forklare om du mener han br f fortsette, eller om du mener Liverpool br se seg om etter en ny manager foran neste sesong.

1. Liverpool har blitt et topplag. Da Brendan Rodgers tok over manager-stolen etter Kenny Dalglish, var Liverpool en skygge av seg selv. Svake resultater av Roy Hogdson i 2010-2011-sesongen gjorde at klubben hentet inn klubblegenden Dalglish. Det fungerte en stund, men klubben endte p en skuffende 8. plass sesongen etterp, og Dalglish ble erstattet av Rodgers. Det begynte ikke veldig bra for Rodgers, men klubben har de siste rene tatt enorme steg. I skrivende stund ligger klubben p femteplass i ligaen, og det i en sesong der man har vrt uheldig / udyktig med skader p nkkelspilleren Daniel Sturridge. Liverpool er ekstremt nre vre blant de fire beste lagene i England, og den sittende manageren skal ha en stor del av ren for det.

2. "New is always better"?. Jeg tror de fleste som liker fotball p et eller annet tidspunkt har sett noen episoder av sitcom-en "How I Met Your Mother". En av karakteren Barney Stinsons slagord er "New is always better". Men er det slik for Liverpool, eller for andre fotballklubber? Veldig mange klubber bytter managere nr det gr drlig for "rske opp" i garderoben. Man kan tilsynelatende gjerne f en kortidseffekt (selv om dette stort sett er motbevist) - noe som gjerne er effektivt om man ligger an til rykke ned og det bare er noen f kamper igjen av sesongen - men p lang sikt handler det om f inn en bedre manager enn den som blir erstattet, ikke bare om f inn en ny manager. Det store sprsmlet man m sprre seg, er hvor gode Liverpool kan bli med en ny manager, dersom vedkommende fr like store midler som Brendan Rodgers kommer til f. Om den nye manageren ikke ligger an til gjre det srlig bedre, er det i mine yne meningslst sparke Rodgers n.

3. Er Jrgen Klopp virkelig s aktuell? Om Liverpool-hierarkiet frst bestemmer seg for erstatte Brendan Rodgers, br de hente en manager som er minst like god som nord-iren. Det penbaret eksempelet p en slik manager, som ogs er tilgjengelig, er Jrgen Klopp. Tyskeren har nettopp gitt beskjed om at han gir seg i Borussia Dortmund, og lite tyder p at han forsvinner ut av fotballen. Slik det ser ut n, er det fire-fem klubber han er aktuell for ta over. Om Pep Guardiola skulle forsvinne fra Bayern og dra til Manchester City, er Klopp den penbare kandidaten til Bayern-jobben. Om Guardiola blir, er det da trolig en ledig jobb i Manchester City fra og med i sommer. I tillegg kan det bli en ledig jobb i Madrid, om Carlo Ancelotti mislykkes i hente titler denne sesongen. Jeg holder en knapp p at Klopp tar over Manchester City, og da er det f kandidater som kan erstatte Rodgers. I tillegg har Brendan Rodgers fordelen av kjenne engelsk fotball. Jrgen Klopp har gjort det fantastisk i Dortmund og er en av mine absolutt favoritt-trenere, men vi vet enda ikke hva han eventuelt kan utrette i engelsk fotball, eller hvordan spillestilen, lederstilen og filosofien hans vil fungere i Premier League.

4. Rodgers har utviklet laget OG enkeltspillere. Da Brendan Rodgers tok over for Kenny Dalglish (som skal ha respekt for at han trdde til da klubben i hans hjerte trengte det som mest), hadde Liverpool hverken et godt lag eller gode enkeltspillere. Under Rodgers har Liverpool til tider spilt feiende fin angrepsfotball, noe som utvilsomt er den nvrende managerens fortjeneste. Pass and move har virkelig blitt gjeninnfrt p Anfield. Men ogs enkeltspillere har tatt store steg under Rodgers. Daniel Sturridge har utviklet seg til bli en av Englands aller beste angripere, Philippe Coutinho har blitt langt mer produktiv, og Raheem Sterling har utviklet seg fra stortalent til bli en spiller som forventes forsvinne til en enda bedre klubb enn Liverpool. I tillegg m vi ikke glemme Jordan Henderson. Steven Gerrards arvtager har gtt fra vre en utskjelt superflopp til bli lagets mest plitelige spiller, og kommer til dominere den engelske midtbanen i mange, mange r fremover. Jeg blir ikke overrasket om Henderson ogs blir linket til bedre klubber etterhvert.

5. Spillerlogistikken. Jeg har tidligere slaktet Brendan Rodgers spilleroverganger p denne bloggen. Det er ikke uten grunn. Mange av spillerne han har hentet inn, har ikke hatt den effekten p laget som Liverpool har trengt. Derfor ligger de ogs p den kjipe femteplassen i ligaen, som ikke gir Champions League neste sesong. Det er imidlertid to faktorer som har formildende omstendigheter. Liverpool har en transfer-komit, som til dels fratar Brendan Rodgers sjansen til hente de spillerne han vil, og da samtidig fratar han noe av ansvaret for drlige spillerkjp. I tillegg er det slik at nyinnkjpte spillere som fr jul ikke virket gode nok, fremdeles har potensial til bli gode Liverpool-spillere. Emre Can er et eksempel p det. Samtidig har (bom)kjpene av Rickie Lambert og Mario Balotelli gjort sitt til at klubben ikke har gjort det enda bedre denne sesongen. Men som sagt har ikke Brendan Rodgers ndvendigvis alt ansvaret for at disse spillerne kom til klubben.

Tre grunner til se Premier League i helgen


Foto: Matthew Childs / Reuters Scanpix

Av yvind Garnes Loftheim

1. Southampton - Tottenham. Premier League-helgen pner med en aldri s liten rysare i havnebyen. Mauricio Pochettino ble hentet av Tottenham fr sesongen, etter ha imponert stort som Southampton-manager. I sommer stod Southampton ribbet tilbake, men ironisk nok ligger klubben n bare ett fattig poeng bak Tottenham. Klubbene har faktisk like mange seire p de 33 kampene de har spilt. Bakover p tabellen trenger klubbene ikke kikke. Tottenham og Southampton ligger nemlig henholdsvis 10 og 9 poeng foran Swansea p 8. plass. Fremover p tabellen har disse lagene derimot all grunn til se. Tottenham ligger poeng med Liverpool, som har n kamp mindre spilt. Southampton ligger som sagt poenget bak der igjen. 7 poeng foran Tottenham ligger Manchester City, som er inne i en fryktelig drlig periode (vant 2-0 forrige helg, men tenker p den siste tiden sett under ett). Det er fremdeles 15 poeng spille om for de to sistnevnte, og med andre ord er det fortsatt mulig for Tottenham sikre seg en Champions League-plass, selv om det ser vanskelig ut. Men da m denne kampen vinnes.

Kampen sendes p TV2 Sport Premium og TV2 Sumo lrdag kl. 13.45.

Foto: Jason Cairnduff / Reuters Scanpix

2. Everton - Manchester United. Everton har vrt sesongens skuffelse i Premier League for min del. Klubben har ikke ressurser til konkurrere med de aller beste hver sesong, men sammenlignet med de foregende sesongene har denne sesongen vrt langt under pari. Statistikken avslrer hvor Evertons problemer ligger. Romelu Lukaku er klubbens hyest plasserte p toppscorerlisten, men ligger helt nede p en 24. plass, med 8 ml p 31 kamper, iflge Altomfotball. Det gir et mlsnitt p 0,26, alts ganske nyaktig ett ml i hver fjerde kamp. Det er selvflgelig ikke godt nok. P henholdsvis 33. og 36.-plass finner vi Kevin Mirallas og Steven Naismith. De har begge 6 ml hver. Evertons angrepstrio har med andre ord scoret tilsammen 20 ml denne sesongen. QPRs Charlie Austin har til sammenligning scoret 17 ml p sine 30 kamper. For Manchester United sin del er de nok i en ganske behagelig posisjon akkurat n. De er i form, og ligger bare poenget bak Arsenal p andreplass, dog med n kamp mer spilt enn Arsne Wengers mannskap. Tapet for Chelsea forrige helg var nok bare et resultat av at man mtte ligaens aller beste lag. Manchester City p fjerdeplass ligger bare ett poeng bak, men er i spass drlig form at jeg forventer at Manchester United sikrer seg Champions League-plassen med god margin. Kampen mot Everton blir en fin test p hvordan laget evner gire om fra storkampene man har spilt de to siste ukene.

Kampen sendes p TV2 Sport Premium og TV2 Sumo sndag kl. 14.30.

3. Arsenal - Chelsea. Rundens deiligste godbit. Frste- og andreplassen p tabellen mtes. 10 poeng skiller dem. Iflge Optahar Jos Mourinho, som manager, aldri tapt for et lag trent av Arsne Wenger (syv seire, fem uavgjorte, null tap). Man kan skjnne at han kaller seg The Special One. Om Chelsea vinner denne, s er seriegullet avgjort, om enn ikke matematisk. Vinner Arsenal denne, s blir det fortsatt spenning i noen kamper til. Jos Mourinho vet nok mer enn noen andre at han lever ekstremt godt med uavgjort i denne kampen, og jeg delvis frykter og tror at vi fr et kampbilde der Arsenal m angripe, og Chelsea kan sitte bak og kontre. I disse siste kampene av sesongen kan man spille p resultat, og det kommer nok Chelsea til utnytte. Begge parter vet at det er Arsenal som m vinne denne kampen for ha en (liten) sjanse til ta igjen The Special One & co. Det blir uansett viktig for Wenger sikre seg en skalp n som sesongen gr mot slutten. Ingen vet hvor lenge franskmannen blir sittende, og slik temperaturen og spekulasjonene har gtt de siste rene, er det ikke ndvendigvis snn at han bestemmer selv hvor lenge han blir. En overbevisende kamp mot Chelsea vil definitivt f fansen og eierne til tro p en enda jevnere tittelkamp neste sesong.

Kampen sendes p TV2 Sport Premium og TV2 Sumo sndag kl. 17.00.

Fem tanker om Tippeligaen, runde 3


Foto: Vegard Wivestad Grtt / NTB Scanpix

Av yvind Garnes Loftheim

1. Aalesund rykker ned. AtAalesund er s drlige som de er, br vre en advarsel til de som styrer og steller p Sunnmre. Aalesund lekker som en sil, og har svrt lite by p offensivt - det som skapes, er enkeltmannsprestasjoner av Michael Barrantes og Leke James. Aalesund br gjre det Brann ikkegjorde i fjor - ta disse tegnene p alvor. Aalesund har n sluppet inn elleve ml p tre kamper, og kun scoret to. Mange ble tatt p sengen da Harald Aabrekk ble ansatt som trener. Tittelen p denne TV2-artikkelen er treffende - Vil at AaFK skal spille Guardiola-fotball. I denne artikkelen i Sunnmrsposten forteller Aabrekk om "Ekstremsportveko" - en knallhard treningsuke som spillerne vil f igjen for i april. I kampen mot Molde s det ut til at spillerne var tappet for energi og l konstant p etterskudd. For meg virker det fryktelig merkelig at Aalesund skal trene med utdaterte metoder - og det ser ikke akkurat ut til gjre dem noe bedre.

2. Moldes spisskrise er avblst. 17 r gamle Sander Svendsen banket inn to ml mot Aalesund. I tillegg scoret Ola Kamara to, og innbytter Tommy Hiland fikk ogs med seg en nettkjenning. Fem ml - alle fra spissene - tyder p at man vil klare seg bra uten skadde Fredrik Gulbrandsen og Mushaga Bakenga. Spillere med tillit presterer ofte bedre, og nr fr alle spissene rikelig med spilletid. I Sander Svendsen har Molde en kommende landslagsspiller, og det er imponerende utgjre en forskjell i Tippeligaen som 17-ring. Og kanskje best av alt - han passer inn i Moldes mte spille fotball p, noe som gjr at det trolig blir rikelig med spilletid i rene som kommer.

3. Alle lag br ha en hodesterk ringrev i bakhnd. I denne tredje tippeligarunden fikk vi scoringer av bde Peter Kovacs og Frode Johnsen. Kovacs reddet et poeng for Strmsgodset mot Rosenborg, og Johnsen scoret det frste mlet i kampen mellom Bod/Glimt og Odd. At disse to scorer ml er ikke noen overraskelse - slik har det vrt i veldig mange sesonger. Man kan jo begynne lure p om det ha en slik targetspiss kan vre en mte snike til seg en del poeng i Tippeligaen? Tomas Malec i Rosenborg har ogs vrt god. Kanskje denne formelen er noe alle klubber burde prve seg p?

4. De nyopprykkede lagene biter fra seg. Troms ligger bare p 13. plass, men bde Mjndalen har Sandefjord har imponert med poengsankingen hittil i r. Mjndalen har unngtt tap og str med fem poeng p tre kamper, mens Sandefjord har to seire p de frste tre. De nyopprykkede lagene ble av mange sett p som soleklare dumpekandidater, men enn s lenge henger de godt med. Det er imponerende, med tanke p hvor stor nivforskjell det skal og br vre mellom tippeligaen og OBOS-ligaen.

5. Pinlige 8007 solgte billetter p Ullevaal. Diskusjonen mellom supporterne og TV-kanalene gr sin vante gang her hjemme. Supporterne vil ha frre kampdager og frre kamptidspunkter. TV-kanalene vil n ut til flest mulig. Jeg ser argumentene til begge parter. Det jeg legger merke til, er at Vlerenga ser ut til ha kapret fredagen, og at Brann blir skjenket mandagen. P denne mten sikrer TV-kanalene seg TV-vennlige kamptidspunkter for begge disse publikumslagene. Jeg vet ikke helt om jeg liker det. Bde Brann og Vlerenga gr nok glipp av en del supportere som n kan se kampene p TV2 Zebra i stedet for (kjpe CMore /) dra p stadion. Jeg synes det burde vre en mer rettferdig fordeling, slik at ikke det blir snn at Brann alltid m spille mandager, og dermed potensielt sett g glipp av billettinntekter. Iflge VGLive var det smlige 8007 solgte billetter og sesongkort p Ullevaal da Vlerenga banket Haugesund. Det er selvflgelig alt for drlig, og det er pinlig av Oslo-publikummet. Hvorfor trekker ikke et Vlerenga i medgang flere tilskuere? At kampen blir sendt p TV2 Zebra, som "alle" har, er nok en medvirkende faktor. Jeg vil gjerne ha en jevnere fordeling av hvilke lag som spiller p hvilke dager. Og min mening; hovedkampen p TV2 br, for Tippeligaens skyld, vre den mest interessante kampen i hver runde.

Sladderpressen fr degaard til fremst som en drittsekk

Av yvind Garnes Loftheim


Foto: Terje Pedersen, NTB Scanpix

De siste dagene og ukene har det vrt mange rykter om Martin degaard. Ryktene gr i hovedsak ut p at han ikke vil trene med B-laget i stedet for A-laget (som han visstnok har kontraktsfestet rett til trene med), noe som gjr at det er vanskeligere for han passe inn i B-lagets spillestil. B-laget har som ambisjon rykke opp denne sesongen, men har hatt mange svake resultater etter at degaard kom til klubben.

Etter at degaard kom til klubben, ikke fordi degaard kom til klubben. Det er en viktig forskjell.

Andre kritiske rster gr p at den tidligere Strmsgodset-spilleren tjener s mye penger at lagkameratene hans p Castilla er misunnelige. Men om man ser lagets feiring etter degaards frste scoring, s er det ikke akkurat misunnelse et beskrivende ord, spr du meg.

Hele essensen i dette, er at spanske sportsjournalister - som etter hva jeg forstr har et enormt press p seg for skrive artikler - kaster ut den ene og den andre pstanden. Disse pstandene er ofte basert p absolutt ingenting, eller p mindre situasjoner som blir blst opp til det totalt ugjenkjennelige.

Iflge denne Dagbladet-artikkelen, har Castilla-kaptein Sergio Aguzo ftt et sprsml fra avisen AS om han blir plaget av degaards hye lnn. Svaret hans er dette:

"Det er ikke snn at det plager meg veldig, men jeg skulle gjerne vrt i hans situasjon og tjent de pengene han tjener. (...)"

Hva sier egentlig det svaret? Jo, at kapteinen selvflgelig nsker tjene mer penger, men at han ikke er misunnelig p degaard. Det er selvflgelig helt normalt nske tjene mer penger, men det trenger ikke bety at man lar det g ut over lagmoralen.

Dette svaret er alts blst opp til at degaards lagkaptein er misunnelig p lnnen hans.

(Merk at dette ikke er kritikk mot Dagbladet, jeg tipper at alle norske aviser hadde den samme vinklingen, dette er i mine yne avisen AS sin skyld. )

Etter helgens kamp fikk degaard en ny runde med kritkk. Denne gangen valgte AS ikke gi sekstenringen brskarakter, selv om han spilte i 65 minutter. Med forbehold om at jeg har misforsttt karaktersystemet avisen bruker, s kan vi vel si at AS igjen drar den litt vel langt, og uten tvil er ute etter provosere. Men det stopper ikke der. Denne dukket opp p Twitter-feeden min i dag (tirsdag):

Spanske avislesere skjnner nok hva det gr i med AS. Men her fr den britiske avisen The Mirror virkelig fyr i peisen. Tweeten fr det til se ut som at degaard har det helt jvlig i Real Madrid, og flopper totalt p Castilla-laget han spiller for.

Snn er det selvflgelig ikke. Vi i Norge vet jo at degaard kun er 16 r gammel, at han er en fornuftig ung mann, og at det tar mer tid enn tre mneder tilpasse seg et nytt land, et nytt lag og en ny type fotball. Det er tross en aldri s liten overgang g fra Drammens strste klubb til verdens strste klubb - presset, trykket og forventningene er nok noe helt annet.

Det som er kjipt for meg som s inderlig hper at degaard kommer til bli en av verdens beste fotballspillere, er at avisene - og gjerne nr de begynner blse opp de allerede ekstremt tabloide sakene til hverandre enda mer - bidrar til delegge for gutten. N blir presset enda strre, og han blir jo alt annet enn skjermet fra media, fordi man begynner skrive ting som har lite gjre med virkeligheten. Jeg kan aldri forestille meg at noen norske aviser ville tillat seg ikke gi en 16-ring som spilte 65 minutter brskarakter - kun for provosere og for legge press p han eller hun. Det bryter, i mine yne, med alle etiske prinsipper, egentlig uavhengig av alder p spilleren.

For oppsummere: Alt gr bra med degaard. Han har ikke levert supert for et trasig Castilla-lag, men heller ikke s drlig at det er noen grunn til bekymring. Og ja, han br fortsatt spille p et hyere niv neste sesong, og br da lnes ut om Castilla ikke rykker opp. Og ikke tro p alt du leser, spesielt ikke fra AS.

Enkelte aviser prver f Martin degaard til fremst som en drittsekk, men det vet vi jo at han ikke er. Derfor er det ekstra synd at han m utsettes for denne drittpakken. Det har han virkelig ikke fortjent.

Taperen som kan vinne alt


EUROPASUKSESS?: Massimiliano Allegri har en gylden mulighet til sikre Juventus en plass blant topp fire i Champions League. Foto: AFP PHOTO / PATRIK STOLLARZ

Av Jens Friberg

For bare et r siden var Massimiliano Allegri (47) utskjelt, latterliggjort og stemplet som taper. N er han i posisjon til vinne en usannsynlig treble.

"AC Milan nsker takke mister Allegri for hans innsats i klubben" het det i den offentlige uttalelsen som medfulgte nyheten om at Allegri fikk sparken, men det kunne egentlig sttt "endelig er vi kvitt pesten som har gjort oss syke".

Dagen fr hadde Milan tapt 4-3 borte for nyopprykkede Sassuolo og ligaleder Juventus var 30 poeng i forkant. Etter en dryt halvspilt sesong.

Sparkingen kom etter en rekke stygge medieoppslag, og Allegri ble gjort til hatobjektet i den rd-svarte delen av Milano. Men selv ikke han kunne i sine villeste drmmer se for seg hvor godt han ville klare seg.

Tlmodigheten selv
For han ventet. Frst s han Cesare Prandelli trekke seg fra Italia-jobben etter fiaskoen i VM 2014, men om Allegri ble tilbudt denne, vites ikke med sikkerhet. Uansett: jobben gikk til Juventus-ikonet Antonio Conte, og opportunisten Allegri var p plass for sikre seg den mest prestisjetunge jobben i italiensk klubbfotball.

I dag er han sjef for Italias ubestridte mestere Juventus, som i kveld skal mle krefter mot Monaco i Champions League-kvartfinalen. Juventus, som rundspilte Dortmund i den innledende utslagsrunden. Som har et tolv poengs forsprang i serien. Som skal mte Lazio i Coppa Italia-finalen. I april kunne situasjonen knapt vrt bedre for den gamle dame.

Kampen mot Monaco symboliserer noe Juventus-fansen har lengtet lenge etter - virkelig konkurrere i toppen av Europa. Zebra-laget fra Torino fikk et kraftig tilbakeslag som flge av kampfiksingskandalen i 2006 og har slikket srene siden det. Antonio Conte brakte hjemlig suksess til klubben med tre ligatriumfer p rad, men p kontinentet har det gtt mye trere for Juve.

Mten Juventus sendte Dortmund ut av Champions League p, vitner om et lag som er klare til ta steget opp til eliten av europeisk fotball. Og de har mannskap til det - laget er p papiret i ypperste klasse. Juventus har flere enn Paul Pogba og Carlos Tvez vise til. Faktisk er laget nesten fullstendig uten mangler. De kommer atptil til kampen mot Berbatov & co som favoritt. Stor favoritt.

Og Max Allegri kan vre mannen som knekker Champions League-koden p alvor denne sesongen.

Det har vrt tendensen i hele Allegris trenerkarriere. Han har klatret og klatret helt til toppen.

Slo Mourinho
Grunnen til at han ble hanket inn som Milan-trener i utgangspunktet, var hans enorme prestasjoner for den noe ressursfattige klubben Cagliari. I 2008/09-sesongen utkonkurrerte han Jos Mourinho i kampen om rets trener-tittelen etter han tok et Cagliari til en solid niendeplass. Han ble avsatt av nvrende Leeds-eier Massimo Cellino i mai 2010, for angivelig ha flrtet med andre toppklubber. Noe som stemte, for mneden etter signerte han for Milan.

Og i Milan gikk det fantastisk - i begynnelsen. Med Zlatan Ibrahimovic, Thiago Silva og Robinho med p laget, vant Milan serietittelen p frste forsk i 2010/11-sesongen. ret etter ble de sltt kun av Juventus, som gikk ubeseiret gjennom sesongen. Og i hans tredje sesong i klubben, da uten Thiago Silva og Ibrahimovic, srget en mesterlig vrsesong for at klubben kvalifiserte seg til Champions League p en tredjeplass.

I fjor gikk sesongen rett ad dundas og det var tydelig at nye impulser var ndvendig. Allegri ble satt i gapestokk og tildels latterliggjort av ledelse og spillere, og han ble presset fra alle kanter. Milans mange mangler ble nesten utelukkende skyldt p Allegri. Han var den store taperen i Milano, en taper som mtte bort.

Men resultatene i ettertid av Allegri kan tyde p at det ikke er trenerens skyld at Milan gjorde det s drlig mot slutten av hans styre.

Han er et navn merke seg, for Massimiliano Allegri blir vi ikke kvitt med det frste. N har han en gylden mulighet til bringe sitt Juventus inn i det aller gjeveste selskap og topp fire i Champions League. Derfra kan virkelig alt skje. Og en hjemlig double er ikke usannsynlig.

Ikke s verst for en taper.

Fem tanker om Tippeligaen, runde 2


Vlerengas nye stjerne, Ghayas Zahid. Foto: Vegard Wivestad Grtt / NTB Scanpix

Av yvind Garnes Loftheim

1. Hvor lenge klarer Vlerenga beholde kometen? Ghayas Zahid var igjen toneangivende for Vlerenga. Den offensive midtbanespilleren hadde en fantatisk fjorrssesong, men havnet noe i skyggen av toppscorer Vidar rn Kjartansson. Mens Vlerenga venter p f det beste ut av den nyinnkjpte (super?)spissen Deshan Brown, er det Oslo-gutten Ghayas Zahid som stjeler overskriftene. En fantomscoring mot Sarpsborg skrur ikke akkurat ned forventningene, og n sprs det om VIF klarer beholde spilleren srlig lengre enn de klarte med Harmeet Singh, Etzaz Hussain og Mohammed Fellah. Jeg hper det, for Vlerengas skyld. For her sitter de p en juvel som klubben br kunne tjene gode penger p den dagen han blir solgt til et utenlandsk klubb, slik man gjorde med Hvard Nielsen og Mohammed Abdellaoue - her m klubben vre forsiktig, og spille kortene sine riktig.

2. Hvor mange scorer Ola Kamara? Molde skapte mange sjanser mot Odd, men det var kun Mohamed Elyounoussi som klarte sette ballen i nettet. Mot Bod/Glimt ble nevnte Elyounoussi ogs mlscorer, men overskriftene stjal Ola Kamara. Den innleide spissen fortsatte den flotte formen fra treningskampene, og scoret to ml - noe som definitivt m lette presset spilleren har ftt p seg fr sesongstart. Kamara virker som en som innehar masse av den ikke-kvantifiserbare ferdigheten "naturlig mlscorer", og kommer nok til vre den Molde-spilleren som kommer til flest sjanser - og flest ml. Hard konkurranse til tross - jeg tror Kamara blir toppscorer i Tippeligaen 2015.

3. Hvor lenge er det ro i Drammen? Strmsgodset klarte bare 1-1 mot "lillebror" Mjndalen, og str n med fattige ett poeng p de to frste kampene. Det er fem poeng bak RBK. Strmsgodset gjorde lurt i skru ned forventningene fr seriestart - og det er naturlig at klubber uten store konomiske muskler har mellomsesonger. Men publikum vil alltid forvente fremgang, og akkurat det har det vrt lite spore av i Drammen i det siste. David Nielsen fikk en vanskelig oppgave med videreutvikle prosjektet til Deila, men om det skulle g lang tid fr Godset kommer tilbake p vinnersporet, vil det ikke bli enkelt vre David Nielsen fremover.

4. Rosenborg str frem som en gullkandidat. 5-0 mot lesund beviste ikke s veldig mye, men nr Rosenborg slr til knuser Haugesund p bortebane, fremstr de mye mer solid enn jeg trodde fr seriestart. Feiende fin angrepsfotball av den sorten som beviser at Kre Ingebrigtsen har ftt skapt et kollektiv. skape et lag som fungerer er vanskeligere, men ogs mer plitelig enn satse p enkeltspilleres magi. Rosenborg angriper med mange mann, og det gjr at de kommer til mange mlsjanser. Det er ogs veldig positivt at det er mange forskjellige spillere som scorer - det gjr det ekstremt vanskelig for motstanderen ta ut spillere i boksen nr alle kan score.

5. Hvor mye kan vi si om hvordan Tippeligaen blir etter bare to runder? Wikipedia har en fin funksjon p sin side over Tippeligaen 2014. Der kan man se hvordan tabellen s ut etter to serierunder i 2014. P den tabellen ligger Stabk, Lillestrm og Sarpsborg p de tre verste plassene, og Sandnes Ulf, Sogndal og Brann (16) p de tre siste. I r synes jeg Odd, Molde og Rosenborg allerede utmerker seg. Molde gikk p en smell i frste serierunde (mot nettopp Odd), og lider litt av det nr vi ser p tabellen, men Rosenborg og Odd begge str med full pott etter to kamper. I bunn finner vi Troms og Bod/Glimt, og begge klubbene virker som klare nedrykkskandidater. Men alt i alt er det nok for tidlig sp noe som helst, bortsett fra at de tre antatt beste lagene garantert havner i toppen i r ogs.

Fra utskjelt til United-helt


HELT: Ashley Young har hatt en vidunderlig vr. Foto: Richard Sellers / AFP/NTB Scanpix

Av Jens Friberg

Ashley Young har blitt kroneksempelet p Uniteds snuoperasjon denne vren. N spiller de virkelig som et mesterlag.

Det er et ordtak som sier at form betyr ingenting i lokaloppgjr. Sndagens Manchester-derby dementerer det s til de grader, for denne kampen var et resultat av en klar utvikling de siste mnedene.

Manchester City sliter med f uttelling tross sine utallige superstjerner. Mens Manchester Uniteds offensive kanoner har endelig begynt finne hverandre p jevn basis. Men den kanskje strste helten av dem alle p en dag som dette, det er Ashley Young.

Han, og en annen helt ved navn Marouane Fellaini, har ftt enormt med kritikk etter sine overganger til storklubbene. Verken David Moyes eller Louis van Gaal, til begynne med i alle fall, fant gode roller for disse to. Med to mlgivende og ett ml, srget Ashley Young for spille seg ytterliggere inn i United-fansens hjerter i ettermiddag.

N er alle helt fundamentale brikker i Uniteds offensive spill og van Gaal br f ren for det. Det tok tid - men da de perfekte rollene endelig ble funnet, lsnet det s til de grader.

Manchester Uniteds offensive kombinasjoner ble rett og slett for mye for Citys forsvarere i dag, og slik har United fremsttt de siste fire kampene. Det er alts gtt for langt til at det er unntaket - et offensivt samspilt United er endelig blitt hverdagskost.

Bra nestesesong?
Troen p neste sesong er det som har holdt mange Liverpool-supportere ved motet de siste rene. N er det Manchester Uniteds mange fans som br se p neste sesong med stor optimisme. Nr man kan vinne s overbevisende mot s gode lag (Tottenham, Liverpool og n City) selv uten en verdensstjerne som Angel di Maria p banen fra start - hvem vet da hvor grensen gr nr han kommer ordentlig i gang?

Valget p Louis van Gaal som Moyes' erstatter ble heftig kritisert og meningene var mange om hvorfor nederlenderen ikke skulle f en god opplevelse i Manchester. Og de pnet svakt, de spilte begredelig og alle kritikerne hadde rett etter halvspilt sesong - og vel s det.

Mten han og Manchester United har snudd den vonde trenden p, er intet mindre enn beundringsverdig. N spiller de som et mesterlag og neste sesong kan faktisk ble helt fenomenal om ikke noe drastisk skjer i sommer.

Uansett har de sikret en grunnmur som det kan bygges et solid lag p.

Flere sprsml
Samtidig bringer neste sesong med seg spill i Champions League og det er fortsatt en del sprsml som krever svar i Manchester. Som for eksempel p hvem som kan srge for at Uniteds forsvar blir stabilt godt gjennom en hel sesong. For dagens baklengsml var av den absolutt billige sorten, og den store forsvarssjefen er de ikke nrmere finne - selv om det offensive n sitter som et skudd.

Men det er det ingen som tenker p i dag. 4-2 over Manchester City er hydepunktet i den store snuoperasjon og gleden over seieren vil vare lenge.

For Manchester City burde varsellampene begynne blinke for alvor n. Manuel Pellegrini fr virkelig ikke skikk p laget for tiden og grunnene til det kan vre mange. Faktorer som alder, metthet og primadonnanykker har blitt nevnt i fleng, sannsynligvis er det en kombinasjon av disse.

Men i dag var ikke noen av disse grunnen til nederlaget: Manchester United var bare best over hele linja.

Fem grunner til se Tippeliga denne helgen


Dag-Eilev Fagermo.

Foto: Vegard Wivestad Grtt / NTB Scanpix

Av yvind Garnes Loftheim

Seriepremieren er vel oversttt, og allerede fredag begynner andre serierunde. Her er fem grunner til at du br flge med ogs denne helgen.

1.Hvor realistisk er det at Vlerenga kan ta medalje? Da Kjetil Rekdal tok over Vlerenga kom han til en klubb i ruin. Det har skjedd store forandringer i spillertroppen de siste rene, bde p grunn av svake sportslige resultater, men ikke minst p grunn av konomi. At Kjetil Rekdal kommer til gjre det bra med Vlerenga er nrmest selvsagt, men det er - i mine yne - en helt r prestasjon om han klarer ta medalje med VIF allerede i r. Kampen mot Sarpsborg blir en test i s mte. Forrige kamp ble Strmsgodset sltt, men det er som regel prestasjonen mot de antatt svakere lagene som virkelig tester karakterstyrke. Klarer VIF gjenskape prestasjonen fra seriestarten?

Kampen sendes p TV2 Zebra fredag klokken 19.00

2. Klarer Molde sl tilbake? Jeg, og mange andre med meg, har Molde som favoritter til vinne serien denne sesongen. I seriepningen mtte de sterke Odd, men jeg hadde forventet at Molde i det minste skulle klare ta poeng hjemme p Aker Stadion - det er nemlig ekstremt sjeldent at Molde taper p hjemmebane. Det store sprsmlet i Molde-laget denne sesongen er hvordan man takler skadene p Fredrik Gulbrandsen og Mushaga Bakenga. I seriepremieren viste Sander Svendsen og Ola Kamara prov p at de kan bli et angrep regne med, men er ndt til bli mye mer effektive foran ml. Gr det lang tid fr Molde-angrepet fr trykket p gassen, kan det spre seg en usikkerhet i laget, som kan bli forsterket av det store forventningspresset. Kampen mot Bod/Glimt blir ekstremt viktig for de regjerende seriemesterne.

Kampen sendes p CMore Fotball lrdag klokken 15.30

3. Hvem vinner rundens lokaloppgjr? Derby-kampen mellom Mjndalen og Strmsgodset er en av rets happeninger i Tippeligaen. Sofistikerte og fintspillende Strmsgodset mot hardtarbeidende lillebror Mjndalen inneholder alt det beste av hva Tippeligaen handler om. Strmsgodset flyter over av talent, mens Mjndalen m stole p hard jobbing. Det er selvsagt ingenting galt i noen av delene, og det er faktisk nyopprykkede Mjndalen som ligger best an, etter at de vant sin kamp mot Viking. Tar Mjndalen poeng her, vil presset p David Nielsen bli merkbart.

Kampen sendes p CMore Fotball lrdag klokken 18.00

4. rets trener-duellen. To av Tippeligaens desidert beste trenere, Dag-Eilev Fagermo og Bob Bradley, skal i duell i Skien. Fagermo har bygget opp Odd gjennom mange r, bde sportslig og kommersielt - det er liten tvil om at Odd tjener mye p ha en trener som er s frittalende og umulig holde seg likegyldig til. Personlig synes jeg det er en styrke for Tippeligaen ha slike trenere. Bob Bradley er mye mindre i skelyset, men har til gjengjeld utfrt mirakler med et Stabk-lag ingen har gitt noen sjanse, hverken i r eller i fjor. En topptrener av internasjonalt kaliber. Bradley klarer f resultater p kort sikt, noe norske trenere ofte sliter med. Bradley forsvinner garantert til strre oppgaver fr seriestart 2016. I mellomtiden skal han redde Stabk fra nedrykk.

Kampen sendes p CMore Fotball sndag klokken 18.00

5.Var Rosenborgs knallpning et blaff?Det laget som imponerte aller mest i seriepremieren var uten tvil Rosenborg. 5-0 mot lesund lar seg absolutt hre. Pl Andr Helland scoret to ml, bommet p et straffespark og gikk ut med skade. Jeg gleder meg til han er tilbake, for han er uten tvil en av Tippeligaens store attraksjoner. Haugesund vil nok by Rosenborg p langt strre motstand enn det lesund klarte. Sprsmlet er om trnderne faktisk har funnet gullformelen, eller om lesund bare var katastrofalt svake. Med nok en overbevisende seier her, kommer Rosenborg til seile opp helt ved siden av Molde i kampen om favorittstempelet mitt.

Kampen sendes p TV2 sndag klokken 18.00 (Hvorfor gr ikke denne kampen 19.00 eller 20.00 - dette er rundens hovedkamp OG Manchester-derbyet begynner kl 17.00).

Stevnemte med historiebkene



Foto: Daniel Ochoa de Olza / AP

Av Jonas Giver

N er det nemlig ikke lenge igjen fr Cristiano Ronaldo kanskje er tidenes strste til ikle seg Madrids hvite trye.

En av de flotte tingene med fotballsupportere er at alle har sine historier. Den eldre garde forteller historier hvem stjernene var p deres alder, om hvor fantastiske de var og hvilke rekorder de satte. Ytterst f vil huske Alfredo di Stfano. De som gjr det forteller gjerne en historie som gjenspeiler seg i karrierene til dagens superstjerner. Kanskje overgr de dagens superstjerner ogs. Slik skapes en slags mystikk. Selv om Di Stfano for alltid vil holde en spesiell plass i Madrid-fansens hjerter er han n i ferd med bli forbigtt av et fenomen fra Madeira.

Det ble opplyst denne uken av den spanske sportsavisen Marcaat Cristiano Ronaldo etter sine fem ml mot Granada kun er syv nettkjenninger unna "den hvite pil" som Di Stfano populrt ble kalt. I dag str Ronaldo med 300 ml p 287 offisielle kamper for Real Madrid. Det gir en mlrate p 1,04 scoringer per kamp. Det er intet mindre enn ekstremt. Di Stfano endte p 307 ml p 396 kamper for "Los Blancos".

At Cristiano* tar Di Stfanos mlrekord er uunngelig. Di Stfanos fem Europacup-titler (dagens Champions League) mot Cristianos ene er en rekord mannen fra Madeira heller vil slite med ta. Og nettopp her kommer hovedmotsetning mellom de to. Der portugiseren er en ekstrem individualist s var Di Stfano muligens den ultimate lagspilleren. Historier skal ha det til at Di Stfano var like god til forsvare sitt eget ml som han var foran motstanderens, at han gjerne tok p seg defensive verv og fosset fremover med ballen fra egen boks gang etter gang i lpet av en kamp. Cristiano, slik vi kjenner han, str gjerne med hoftefeste mens han venter p at ballen skal bli spilt inn der han str.

Den spansk-argentinske legenden tjenestegjorde ogs for Real Madrid som respresident frem til sin bortgang i fjor. En raskt google-sk av spillere som blir presentert etter sine overganger til Real Madrid vil vise spillere av alle kaliber glise av lykke over Real Madrid. n ting er likt p alle bildene; ved siden av dem sto Alfredo Di Stfano. Symbolet p hva det betyr spille for Real Madrid. Uansett om du er Cristiano Ronaldo eller David Beckham, eller om du er Thomas Gravesen eller Julien Faubert. Lista har alltid hatt et navn: Alfredo Di Stfano.

S hva betyr det om Cristiano overgr han? Ral har gjort det samme, og har ikke p nr samme status som Madrids hvite pil. Cristiano, slik som Di Stfano, har vunnet det som er vinne med Madrid. Hvis Cristiano blir i Madrid karrieren ut, hvilket hans agent Jorge Mendes har gjort klart at er nskelig, s kan vi kanskje diskutere dette. Sannheten er at Di Stfano str over alle, men kanskje Cristiano er den frste som virkelig kan utfordre den statusen.

Som nevnt s er neste ml p lista en herremann ved navn Ral. For tangere hans rekord m Cristiano sette ballen i ml 23 ganger. Vi m tilbake til sesongen 2005/2006 sist gang Cristiano ikke scoret 23 ml i n sesong. Da var det misforsttte stortalentet i Manchester United som slet like mye med finne nettmaskene som med holde seg p beina etter den minste berring. N str han snart p toppen av Real Madrids fjelltopp. Og der oppe kan ingen rre han. Foruten Alfredo Di Stfano, alts..

Foto: PA / PA Photos

Kampen for tilvrelsen

Foto: Paul Ellis / AFP

Liverpool mot Arsenal betyr mye for begges sjanse til n Europa, det betyr kanskje enda mer for lagenes to trenere

Skrevet av Jonas Giver

I lvenes verden er det slik at hannen styrer. Det er lvinnene som skal oppdra barna, fange mat og passe p at alt er i orden. Men hannen er fortsatt sjef. Forst det den som kan. Hva lvinnene ikke opplever er den intense maktkampen. For den sittende konge av savannen vet at rundt han finnes det utfordrere. Sultne, unge lver som bare venter p at deres leder skal bli svak nok til at de kan dytte han av tronen. Bare venter p den ene muligheten til kunne ta deres plass som ubestridt konge av det afrikanske landskap.

Arsene Wenger er en gammel lve. Han er den Premier League-manageren som har sittet lengst i sin nvrende klubb og har opplevd det meste med sitt Arsenal. Fra bygge et imperium som s uovervinnelige ut, vel, de var faktisk uovervinnelige i 49 strake kamper, til bli forbigtt av to lag Manchester samt en lokal rival i London. Selv om Wenger ikke lenger regjerer verst har han alltid holdt laget sitt i toppen. Faktisk er det slik at p sine 19 r som Arsenal-trener s har Wenger kun gtt glipp av Champions League n gang; hans frste sesong i 1996/1997 da Arsenal endte som nummer tre, hvilket i dag hadde betydd Champions League. Den gang var verden annerledes. Det kan nok Wenger selv bekrefte.

For n sitter "Professoren" med flere sprsml enn han gjr svar. Laget som feide over England og store deler av Europa er borte. Det er hele 11 r siden Wenger lftet pokalen med krona over hodet sitt. Siden den gang har England ftt to nye Premier League-mestre samt fire nye Premier League-vinnende trenere. En logisk forklaring, som ogs har gitt Arsenal-fansen grunn til ro er den vanvittige pengebruken av lag som Chelsea og Manchester City. En annen logisk forklaring er det at Arsenal har solgt unna sine beste spillere, gjerne til nettopp lag som Manchester City. Dermed er det liksom ikke Wenger sin feil. Det er pengene, det er de hyklerske spillerne som erklrer sin kjrlighet til "The Gunners" mens de egentlig bare venter p mer penger. Det er ogs det at Wenger nsker utvikle sine egne stjerner istedenfor kjpe dem. Fotball-romantisk, ja. Vinner det ligatitler? Nei.

Arsenal er flinke p spare penger. Kjp som Mesut zil (42millioner) og Alexis Snchez (35millioner) beviser at de n ogs kan bruke de pengene. Det er uten tvil et spennende lag Wenger bygger, til tross for mangelen p en sentral leder p midtbanen og kanskje ogs helt bakerst. Arsenal treffer alltid bra p formen p serieslutt, hvilket de har bevist n med seks strake serie i ligaen. Men om Wenger skal holde sine utfordrere unna s m ambisjonene vre strre enn fjerdeplass og Champions League-spill hver sesong. Spesielt nr det er over et tir siden fans gledet seg over dominans til "The Invincibles".

En av de mest fryktede lvene p den engelske fotball-savanne er en nord-ire som holder til i Beatles-byen. P to sesonger skapte Brendan Rodgers et Liverpool-lag som minnet supportere om glansdagene p 80-tallet. Plutselig var "there dreams and songs to sing" om glansdager og pbegynt storhetstid rundt Anfield Road. S falt det hele sammen. Tapet for Chelsea, "Crystalbul"-kollapsen og Luis Surez' reise til Katalonia. Siden har Rodgers og Liverpool tatt sin egen spirituelle reise over fotballens hye fjell og dype daler. Et sommervindu som fortsatt ikke har bret skikkelig frukter (kanskje med unntak av av Emre Can) la grunnlaget for det som lenge s ut til vre Liverpools fall fra storhet. S feil kan man kanskje ta?

For det er nettopp her Rodgers biter hardest fra seg. Han la om taktikken sin, fant ut at han ikke lenger kunne spille slik Liverpool hadde gjort med Surez og hans lag har siden funnet tilbake til fjorrets form. Ironisk nok er nettopp taktisk endring og mangel p plan B et av de strste argumentene mot Arsene Wenger. Mellom ligatapene mot Manchester United s gikk Liverpool tretten - 13 - kamper uten tape. En av disse var 2-2-kampen p Anfield mot Arsenal. P nyret var Liverpool avskrevet alt som het Champions League, n er de for alvor med i kampen igjen. I fjor sang Liverpool-fansen om at de skulle vinne ligaen og at "now you're gonna believe us". I r synges det kanskje ikke like hyt. Troen er kanskje ikke like sterk p trofeet, men de har lov til tro p en retur til flomlysene, full stue og den velkjente hymnen fr avspark 19:45 lokal tid.

Skal man virkelig tro Liverpool og Rodgers s er turen til London definerende. Det er ingen tvil om at Brendan Rodgers ikke er i nrheten av vre noen Kenny Dalglish (anno 2010) eller Roy Hodgson i Liverpool. Det er mer der. Det er en trener som fortsatt er sulten, som har sett hvordan den moderne fotballen har utviklet seg og som ikke lar seg styre av det tradisjonelle hegemoniet. Han er den sultne lven som titter bort p treet der stammens leder blir mer og mer sikker p sin plass, mens han egentlig bare blir svakere og svakere. Arsene Wenger sitter fortsatt i sitt tre og skuler ned p sine utfordrere. Han er den som har sittet der oppe lengst. Han har absolutt ingen planer om la noen ta plassen hans.

Kanskje de begge sitter i treet nr vi krysser av for siste serierunde. Kanskje det er Louis van Gaal og hans mannskap fra den rde delen av Manchester som blir tvunget til slikke srene i sommer. Etter seierne mot Tottenham og Liverpool ser ting plutselig mye bedre ut for hollenderens menn. I darwinismen heter det som kjent at "det er den sterkeste som overlever". Etter 90 minutter p Emirates Stadium (og kanskje ogs p Old Trafford litt senere p dagen) fr vi svaret p nettopp hvem dette er. Kampen for tilvrelsen er i gang.