hits

februar 2016

Dette har ikke skjedd siden Maradona herjet


CAPOCANNONIERE: Gonzalo Higuain - her etter ha scoret mot Juventus i hst - har 24 ml p 24 ligakamper denne sesongen. FOTO: Carlo Hermann / AFP Photo.

Napoli er i glitrende posisjon til sikre sin frste Serie A-tittel siden Maradona herjet p slutten av tti-tallet. Lrdag mter de Juventus til en tidlig seriefinale.

Av Jens Friberg

Det er litt av en helg vi har foran oss og i Premier League skal topp fire-lagene mte hverandre for legge grunnlaget for serieinnspurten. Men ogs i Serie A skjer det store ting.

Lrdag klokken 20.45 tar Juventus mot Napoli til en tidlig seriefinale i Serie A og det er utvilsomt den strste kampen i sesongen til n. Napoli slo Juventus i hstens seriekamp, 2-1 etter scoringer fra Gonzalo Higuain og Lorenzo Insigne.

Hjemmelaget fra Torino satte forrige helg personlig rekord med hele 14 seire p rad i ligaen, gjestene fra Sr-Italia satte ogs rekord med tte - rekorden satt i Maradonas tid. Naturligvis. Det er jo ikke uten grunn at de fredet hans nummer ti-drakt etter han forlot klubben.

For det er mange gufs fra fortiden som blser gjennom den historiske klubben denne sesongen. Argentineren Gonzalo Higuain fortsetter btte inn ml for sitt Napoli og har n 24 ml p 24 kamper i ligaen. Laget har blitt vintermestere - alts ledet etter halvspilt sesong - for frste gang siden Maradonas glansdager. Og de er fr kampen to poeng foran Juventus i kampen om sikre deres frste Serie A-trof siden 1989/90-sesongen.

Det var det nok f som forventet da CL-plassen glapp p mlstreken forrige sesong.

Stabiliteten selv
Selv om Napoli-laget er relativt uendret fra forrige sesong, har de ftt inn en rekke nkkelspillere som har lftet laget denne sesongen. Pepe Reina i ml har vrt fundamental for deres defensivt solide statistikk, han tilfrer rutine og kvalitet de manglet forrige sesong.

Albanske Elseid Hysaj har gjort hyrebackplassen til sin egen, med en defensiv trygghet man sjelden ser hos 21 r gamle backer. Raul Albiol har sttt opp fra de dde denne sesongen og spiller mesterlig, sammen med Kalidou Koulibaly. Sistnevnte har ftt mye oppmerksomhet for rasismen han ble utsatt for, men er frst og fremst en stdig og solid stopper. Faouzi Ghoulam p venstresiden er neppe Serie As beste back og skal f det tft med hndtere Cuadrado p lrdag. Kanskje blir det ferre av hans hyppige offensive lp akkurat i denne kampen.

P midtbanen har trener Maurizio Sarri skrudd sammen en usedvanlig velbalansert treer, som bestr av sommersigneringen Allan, lille Jorginho og primus motor Marek Hamsik. Frstnevnte str for lpskraften, mellomnevnte for det defensive p midtbanen og Hamsik har vrt rett og slett strlende i den frie rollen. Han har en tilstedevrelse f kan matche og nyter sin beste sesong p flere r.

Det tok tid, men n er hyrevingen Jos Callejon virkelig begynt levere. De siste kampene har han terrorisert sin forsvarsspiller - i lrdagens tilfelle er det Evra han m sl - og mlene har ogs begynt komme. Gonzalo Higuain er allerede introudsert. Med seg har de assistkongen Lorenzo Insigne, Napolis store lille snn, som har en gylden pasningsfot og ogs oppfrselen til en tasmansk djevel. Insigne kan ikke ignoreres bare for et sekund.

Trener Maurizio Sarri har vrt kollektivt hyllet av hele Italia det siste drye ret og n fr hans taktiske klkt hans kanskje strste oppgave p toppniv noensinne. Vinn her, og Sarri vil bli husket for alltid.

Napoli er underlegne p papiret. Men det er vanskelig finne svakheter i dette mannskapet.

Nkkelperiode for Juve
N fr de en nr umulig oppgave med skulle overleve p Juventus Stadium mot selveste Juve, som jakter sin femte serietittel p rad. Etter en treg pning har de ikke sett seg tilbake og forrige helgs 2-0-seier over Frosinone var deres 14. ligaseier p rad. Ny klubbrekord. Vinner de denne og to til, tar de Serie A-rekorden til Inter.

Dette er den frste av en rekke storkamper for Juventus i de kommende ukene. I tillegg til Napoli, skal de mte Bayern Mnchen og Inter to ganger i lpet av de kommende ukene. Snuoperasjonen deres denne sesongen har vrt formidabel - men blir tross alt lite verdt om de ikke leverer n som det gjelder som mest. I lrdagens kamp er de stor favoritt.

Og se p laget Juventus kan stille med. Gianluigi Buffon er stdig som alltid og back-treeren vil sannsynligvis best av energiske og inspirerende Stefan Lichsteiner, rolige og sindige Leonardo Bonucci med den menneskelige muren Andrea Barzagli. Midtbaneleddet med den tidvis uhndterlige Juan Cuadrado, den lpssterke Roberto Pereyra (om Sami Khedira ikke blir frisk til kampen), uovervinnerlige Claudio Marchisio - 14 seire og to uavgjorte er hans ligafasit denne sesongen- , trollmannen Paul Pogba - med svrt bra statistikk mot nettopp Napoli - og den meget rutinerte Patrice Evra vil srget for at Juventus sannsynligvis dominerer midtbanen.

Angrepsduoen Alvaro Morata og Paulo Dybala kroner et uhyre sterkt Juventus-lag. Morata har slitt denne sesongen, men har en egen evne til score ml i de mest viktige kampene. Og Paulo Dybala har vrt som en penbaring denne sesongen, kanskje enda bedre enn hva man vget hpe etter overgangen fra Palermo. 13 ml p 19 kamper fra start (23 totalt) er svrt imponerende og allerede en tangering av fjorrets tall for Dybala.

Trener Massimiliano Allegri har n motbevist alt som er av skeptikere hva hans evne angr. Mten han snudde den negative trenden p, er mesterlig. Den lunefulle italieneren har n begynt hste internasjonal anerkjennelse, og har ogs vist en tendens til bli enda mer energisk i sin oppfrsel p sidelinjen. Det er ikke uten grunn at n blir koblet til lag som Chelsea.

Forrige helgs kamp mot Frosinone m for vrig ha vrt spesiell for tre Juve-legender i form av Gianluigi Buffon, Giorgio Chiellini og Claudio Marchisio. De var nemlig i laget som slo nettopp Frosinone ogs i 2007, da i Serie B etter kampfiksingskandalen. Et godt bevis p hvor fort det kan snu. Giorgio Chiellini er for vrig skadet og blir ikke finne i startoppstillingen mot Napoli, en stor svekkelse for Juve.

Napoli mot resten
Selv om de fleste vil mene - med rette - at Juventus har et bedre lag p papiret. De har ogs mer ressurser og den mest profesjonelle ledelsen. Derfor blir denne kampen s spesiell for Napoli, byen som alltid har kjempet mot nord-italienernes innflytelse og makt. Byen og klubben som alltid har flt at de m bekjempe alle odds. Sannsynligvis har de ikke hatt mer troen p et seriegull p over et kvart rhundre.

rgangen deres er ogs i sin beste alder, med rutinerte ledere i forsvar og unge og modige unggutter som frisker opp angrepsspillet. Juventus er p sin side inne i et lite generasjonsskifte - et generasjonskifte de etter vrt har hndtert p best mulig vis.

Men det er frst hvis Napoli kommer fra Torino med poeng at man for alvor vil begynne drmme om seriegull.

I snaue to timer fra og med klokken 20.45 vil sesongen bli definert. For det virker allerede utvilsomt at noen andre enn Juventus eller Napoli kan vinne ligaen. Derfor er det s utrolig mye p spill p Juventus Stadium.

rets Serie A kan fort bli avgjort p lrdag.

Gianluigi Donnarumma (16) er ingen blff


FOLKEFAVORITT:
Milan-fansen har trykket 16-rige GIanluigi Donnarumma tett til brystet etter hans debut i hst. FOTO: Olivier Morin / AFP.

Milan rotet bort to poeng mot Udinese, men uten 16-rige Gianluigi Donnarumma i ml hadde det fort blitt tap. N har han vrt s god s lenge at det ikke kan vre snakk om en dgnflue.

Av Jens Friberg

Allerede under sommerens internasjonale Champions Cup treningsturnering, fikk fotballseere verden over et frste mte med Milans 16 r gamle mlvakt. Gianluigi Donnarumma kom inn i kampen mot selveste Real Madrid, slapp ikke inn ml og gjorde en grei figur. Da var det selvflgelig ikke meningen at han et halvt r senere skulle vre en av de selvskrevne spillerne p frstelaget til Milan.

Foran ham i ken stod nemlig Diego Lopez, ja, den Diego Lopez, han som hadde tatt plassen til selveste Iker Casillas i Real Madrid. Spanjolen var en av de beste spillerne i Milan-stallen, en Milan-stall som fikk en ganske treg start p sesongen.

Uansett, Lopez begynte slite med en skade og hjemme mot Sassuolo i slutten av oktober fikk Donnarumma debuten i Serie A. Og hjalp Milan til vinne 2-1 med gode innvolveringer.

Milan-fansen hadde ftt en ny yndling og plutselig var en 16 r gammel mlvakt p alles lepper.

Superstatistikken
Oppmerksomheten har han taklet rett og slett enestende. I alle fall p banen. Etter hans debut mot Sassuolo har Milan spilt 16 kamper, vunnet tte og tapt bare to. Det gjr dem til Serie As tredje beste lag etter Donnarumma-debuten. I tillegg er de ligaens tredje beste forsvar i samme periode med tolv baklengsml. Kun ustoppelige Juventus og Napoli har sluppet inn frre ml.

P de tte frste kampene hadde de sluppet inn 14 ml - alts to mer enn Donnarumma p 16 kamper - og l p en 13. plass p tabellen.

N blir det selvflgelig altfor lett gi 16-rige Donnarumma ren for Milans defensive snuoperasjon, men jeg vil heller ikke pst at forbedringen har vrt tilfeldig. Som Milan-supporter har jeg sett samtlige minutter Donnarumma har sttt i ml og - stikk motsatt av hva jeg forventet - Donnarumma har faktisk bare blitt bedre og bedre.

Forrige helg stod han en rett og slett mesterlig kamp da Milan slo byrival Inter 3-0 og han har beviselig reddet mange poeng for den ambisise storklubben. S ogs i sndagens kamp hjemme mot Udinese.

Frst stod han for en fenomenal dobbelredning, som dessverre likevel resulterte i baklengsml grunnet Milans fortsatte inpotens i forsvar, og s reddet han en opplagt mlsjanse p stillingen 1-0 til Udinese. P det pflgende angrepet utlignet Milan til 1-1, som ogs ble sluttresultatet. Jeg tviler p at Milan hadde tatt poeng om Donnarumma ikke reddet den store sjansen og Gazzetta dello Sport kret ham til Milans beste spiller.


REKKEVIDDE: Gianluigi Donnarumma er 196 hy og nyter godt av det. FOTO: Olivier Morin / AFP.

Komplett
Han er et fysisk fenomen, det har de fleste ftt med seg. Det er mulig argumentere godt for at han er foran andre 16-ringer i sitt utviklingslp. Men han er ogs mer moden enn mange mlvakter som har ti r mer erfaring. Hans avgjrelser er som oftest korrekte, selv om de tidvis er litt vel preget av ungdommelig overmot (les: dumhet). Distribusjonen er ogs god og fotarbeidet virker han ha svrt godt selvtillit p.

Men han er frst og fremst en god skuddstopper og med nesten to meter p strmpelesten skulle det bare mangle at rekkevidden var god. Noe Pantilimon-syndrom har han ikke, han er ogs lynhurtig nede om det skal til. S fr man skylde p manglende erfaring nr han frst posisjonerer seg feil. For det hender det ogs.

Frem til n kan det virke som om det er en fusjon av David de Gea og Gianluigi Buffon det er snakk om, men det er fortsatt langt igjen til Donnarumma kan i det hele tatt nevnes i samme ndedrag som disse. Det er viktig stikke fingeren litt i jorden og forbli realistisk til tross for de penbare grunnene til gjre det motsatte. Veien er fortsatt lang for Donnarumma.

Ut fra forutsetningene kunne det likevel knapt gtt bedre for den unge italieneren. Han og hans historie er rett og slett utrolig.

Tidligere blogginnlegg: Milan og byrival Inter rustet heftig opp fr sesongen. Det m sies ha vrt en betinget suksess s langt.

Oppbrukt merkelapp
Den nye Buffon er en merkelapp som for lengst er blitt klistret p Donnarumma, og det er kanskje ikke s rart. De deler mer enn fornavn, ogs Buffon gjorde mlvaktsplassen til sin i en meget tidlig alder. Og ogs Buffon tok sjansen med begge keeperhansker da han fikk den.

Merkelappen har likevel ikke frt til umiddelbar storhet for tidligere mlvakter som ogs har ftt den. Mattia Perin har stagnert noe i Genoa og Francesco Bardi har ikke spilt et minutt med A-lagsfotball p et r, til eksempel.

Selv om jeg er en motstander av slike merkelapper, er det ingen tvil om at Donnarumma har det som skal til for bli en mlvakt av hy klasse. Det er ogs knyttet enorme forventninger - med god grunn - til 19-ringen Simone Scuffet, som for tiden er p ln i Como. Det er godt mulig Italia har et par skikkelig verdensklassemlvakter til fylle Buffons hansker. Forutsatt at Buffon noensinne legger opp.

Etter nesten en halv sesong med Donnarumma i ml, tror jeg det er trygt fastsl at dette ikke er en dgnflue. Selv om Diego Lopez snart er tilbake fra skade, vil trolig Donnarumma beholde sin plass. Han har srget for at Milan-fansen har ftt en sjelden opptur i det som er enda en kjip sesong. Og han str for det unge og italienske som eieren Silvio Berlusconi s desperat jakter etter.

Jeg er uansett ikke lenger i tvil: Gianluigi Donnarumma har det som skal til for bli en mlvakt i verdensklasse.

N er Manchester United sjanselse

Av yvind Garnes Loftheim

FC Bayern Munich's Pep Guardiola attend a training on February 3, 2016 in Muenchen. / AFP / dpa / Matthias Balk / Germany OUT
Foto: Matthias Balk / AFP scanpix

Manchester Citys signering av Pep Guardiola kom litt i skyggen av deadline day, og det fortjener den absolutt ikke gjre. signere Pep Guardiola som trener er sannsynligvis den beste enkeltsigneringen du kan gjre i 2016, uavhengig om vi snakker om spillere eller trenere.

Joda, om man signerer Lionel Messi, som forvrig vil koste mye, mye mer, s vil man f en mlgarantist, man vil lfte sponsorinntektene i taket og klubbens merkevare vil stige i verdi. Men med Pep Guardiola som trener er Manchester City ikke bare sikret trofeer i skapet, men samtidig forhindrer manat konkurrentene stikker av med treneren. Man blir sikret langvarig suksess, og fr et sterkt konkurransefortrinn p konkurrentene - man fr verdens beste trener, og forhindrer samtidig at rivalene gjr det.

Hvor Guardiola ville dra etter Bayern har lenge vrt uvisst. Ryktene om Manchester City har svirret siden fr han dro til Tyskland, men de andre storklubbene som Manchester United, Chelsea og veldrevne Arsenal har i mitt hode aldri vrt ute av diskusjonen. Guardiola tok et utradisjonelt valg da han valgte Bayern, og man forventet kanskje at han ville overraske igjen. Det er ingen tvil om at Guardiola har kunnet velge og vrake, og avgjrelsen om hvem som skulle bli hans neste arbeidsgiver var det neppe noen grunn til forhaste seg med.

Manchester City hstet sterk kritikk fra diverse eksperter da de sparket Roberto Mancini og begrunnet det med sin holistiske tilnrming til hvordan klubben skulle drives. Men p samme mte som man har ftt et inntrykk av at Chelsea-eier Roman Abramovich aldri har vrt en fan av "anti"-fotballen klubben har sttt for under Jos Mourinho, har ansettelsen av de to tidligere Barcelona-direktrene Txiki Begiristain og Ferran Soriano vrt et fremtidspeken mot at den bl delen av Manchester skulle adoptere en helt annen stil en klubben hadde under Roberto Mancini - mlet og idealet var Barcelona-fotball slik man spilte under Pep Guardiola.

De siste rene har Manchester Citys investeringsvilje p overgangsmarkedet falt kraftig, spesielt sammenlignet med byrivalene, og selv om mye av grunnen til den avslappede holdningen til overgangsmarkedet kan skyldes Financial Fair Play, er mitt inntrykk at man har ventet p Pep Guardiola, og spart pengene til fremtidens mann. Flgelig forventer jeg at Manchester City henter inn en hndfull stjernespillere i sommer, som kan passe bedre inn til mten Guardiola nsker spille p enn de spillerne som er der n.

Problemet til Manchester United er at de virker ha kjpt masse gode spillere uten helt ha en plan i bakhnd. Snn blir det ofte nr man bytter manager ofte, men samtidig lar manageren styre klubbens valg p overgangsmarkedet. Det er dette Manchester City n hper unng. N fr Pep Guardiola sette sitt avtrykk p alle spilleroverganger.

Det blir spennende se hvor lenge Pep Guardiola klarer holde ut i Manchester City. I Barcelona ga han seg fordi han var utslitt, og i Bayern har jeg en flelse av at han gikk litt lei - ikke bare p grunn av den tyske spekulasjonspressen, men ogs fordi laget hans er fullstendig uovervinnelig i hjemlig liga og ikke har noen reell konkurranse. Det er liksom ingen stor prestasjon vinne ligaen med Bayern, fordi man har s enormt mye strre ressurser enn konkurrentene. I Premier League vil det selvflgelig bli helt annerledes; konkurransen er knallhard og kampprogrammet er utrolig tft om man klarer henge med i alt av cuper.

P grunn av den harde konkurransen og kjpesterke konkurrenter, vil det ta tid etablere Manchester City som et lag som vinner serien sesong etter sesong, og at jobben er omfattende kan fort bety at Pep Guardiola slr seg til ro i Manchester i noen r. Jeg ser ikke for meg at han kommer til gi seg fr han har lagt et grunnlag Manchester City kan hste godt av i mange r fremover, og det vil ta tid stpe det fundamentet.

Hvordan Manchester United skal klare svare p dette skjnner jeg ikke. Et alternativ er selvflgelig ansette Jos Mourinho. Problemet med Mourinho er alt det negative han bringer med seg, og at han pressen umiddelbart kommer til flytte (den negative) oppmerksomheten fra Guardiola og over p portugiseren. Det skjer mer kontroversielle ting rundt The Special One, og snt liker pressen.

Det Manchester United risikerer om de ansetter Mourinho, er masse negativ oppmerksomhet og murring i spillergruppen, samtidig som Peps City stikker av med alle trofeene. Men alternativet er kanskje ikke s mye bedre, det heller.

Nei, mye kan skje i fotball, men n tror jeg lpet er kjrt for Manchester United, med tanke p f tilbake suksessen de hadde undersir Alex Fergusonda de stort sett var uovervinnelige. De har bommet p signeringer og manageransettelser, og direktr Ed Woodward virker famle rundt i blinde. N har ogs de bl naboene hentet treneren som for alvor villfte dem opp blandt de fem beste klubbene i verden (om de ikke var der fra fr), og jeg kan ikke se et eneste lys i tunnelen for den rde siden av Manchester.

Bare Suarez er bedre enn Higuan

Football Soccer - Lazio v Napoli- Italian Serie A - Olympic stadium, 03/01/16 Napoli's Gonzalo Higuain celebrates after scoring against Lazio. REUTERS/Tony Gentile
I KALASFORM: Gonzalo Higuan er i mesterlig form denne sesongen. Her har han akkurat scoret 1-0 - et skikkelig drittml for vrig - mot Lazio p onsdag, hans 23. ligaml for sesongen. FOTO: Tony Gentile / Reuters.

Napoli er i frersetet i Serie A og er i glitrende posisjon til sikre sin frste Serie A-tittel siden Maradona herjet. Det hadde ikke vrt mulig uten Gonzalo Higuan.

Av Jens Friberg

Napoli-fansen er enda ikke ferdig med klype seg i armen. For de er i skyene denne sesongen, Napoli er serieleder etter over halvspilt sesong og ble kronet til vintermester - mester etter halvspilt sesong. Statistikken viser at vintermesteren tar serietittelen i over syv av ti tilfeller i Serie A.

Ikke rart man begynner drmme.

En som holder beina godt plantet p jorden er likevel klubbens aller strste stjerne, Gonzalo Higuan (28). 23 ml p 23 kamper er en rett og slett mesterlig prestasjon og han viser ingen tegn til stoppe - tvert imot. Allerede har han sprengt de fleste personlige rekorder og har for lengst passert antall scoringer fra hans to frste Napoli-sesonger.

Kroppssprket hans gir ikke umiddelbart bort at dette er en spiller i sitt livs form. Han slr ut med armene hver gang en medspiller gjr et - i hans hode - feil valg, og forbanner seg selv hver gang han brenner en sjanse. Hva stillingen er, virker nesten irrelevant - El Pipita firer aldri p sine enorme krav, hverken overfor seg selv eller lagkameratene. Det fungerer.

Han gjr det ogs med stil, Higuan. 28-ringen er blitt en komplett spiss og det er stadig flere som nevner han som verdens beste nummer ni-spiss. Luis Suarez, Robert Lewandowski, Sergio Agero, Karim Benzema og Zlatan Ibrahimovic har i det minste ftt svrt tff konkurranse. Selv mener jeg at bare uruguyaneren er bedre enn Napoli-spisseni den klassiske spissrollen. Og det er ikke med stor margin.

Den store gullsko-rangeringen er imidlertid ikke til ta feil av: Gonzalo Higuan er iflge statistikken den mest produktive spissen denne sesongen med 46 poeng. Han har riktig nok bare sttt over n ligakamp denne sesongen. Likevel scorer han alts ml hvert 83. minutt i ligaen, en bedre statistikk en nevnte Suarez. Og det uten ha spillere som Neymar og Lionel Messi ved siden av seg.

Jeg har uansett vanskelig for se noen spiller som har strre betydning for sitt lag. Higuan er blitt sjefen og toppscoreren, prima punta, og samtidig den plitelige og arbeidssomme lagkameraten som setter opp kollegene i gode posisjoner. Ta vekk Higuan fra dette laget og et enormt tomrom m fylles.

Begynnelsen
I desember 2006 ble en spinkel og relativt ukjent argentiner hentet fra River Plate til Real Madrid for den beskjedne summen av 12 millioner euro. Han hadde nettopp fylt 19 r og kom omtrent samtidig med landsmann Fernando Gago, som spilte for rivalen Boca Juniors.

Gonzalo 'El Pipita' Higuan var hentet som en mann for fremtiden og var sagt ha et enormt potensial, men det tok tid, lang tid, fr han virkelig ble en viktig mann i Madrid. Frst da Ruud van Nistelrooy ble langtidsskadd to r senere fikk han en fast plass i laget og begynte hste internasjonal anerkjennelse for flere gode prestasjoner.

Men stabilitet var aldri noe argentineren ble kjent for og han har ofte skapt minst like mye frustrasjon som glede for Real Madrid-fansen. Kritikerne mente ogs at hans mentale styrke var rett ut svak. Likevel er hans bidrag i hovedstadsklubben noe undervurdert. Med Higuan p laget tok de tre seriegull og argentineren scoret over tjue ml i flere sesonger p rad. I tillegg overlevde han det som m ha vrt en av de heftigste omveltningen i hvilken som helst klubbs historie, da Real Madrids Galactico 2.0-prosjekt startet. Til tross for at spillere som Ronaldo, Kak og Karim Benzema ble hentet, beholdt Higuan sin plass i laget.


ALLTID ML: Gonzalo Higuain har de senere sesonger alltid vrt god for 15+ ml. Her for Real Madrid i 2013. FOTO: Dani Pozo / AFP Photo.

Anerkjennelse som en verdensklassespiss fikk han derimot aldri. El Pipita har alltid hatt noen foran seg i den ken. Ogs i eget lag har han alltid vrt i skyggen av andre. Ruud van Nistelrooy i begynnelsen, s Cristiano Ronaldo og tidvis Benzema. P landslaget var spillere Lionel Messi, Sergio Agero og Carlos Tvez enda mer briljante.

Og selv om Higuan scoret tre ml i samme kamp, fikk han sjelden gode karakterer p brsen. Store sprsml ble ogs stilt ved hans mentale styrke, mange mente han hadde for lett for bryte sammen og tape selvtillit. Det var store oppturer og tilsvarende nedturer gjennom nesten hele perioden i Madrid.

Det er godt mulig klubben rett og slett ikke passet for Higuan, ikke godt nok til at han kunne blomstre fullt ut. Uansett ble han tilgjengelig p markedet og Napoli, som nettopp hadde solgt superspissen og folkefavoritten Edinson Cavani for over 60 millioner euro til PSG, bladde opp rekordsummen 40 millioner for Pipitas tjenester. Rafa Benitez skulle bli argentinerens nye manager i Napoli og Higuan skulle plutselig vre den store stjernene i et Napoli som opplevde en skikkelig troftrke.

Tabbe-Pipita
Selv om han puttet jevnt og trutt i Serie A de to frste sesongene og scoret 17 og 18 ml de to frste ligasesongene, var noe fremdeles ikke riktig. Til tross for at Napoli vant den italienske cupen i hans frste r i landet. Han virket misfornyd og utilpass, og de to frste Napoli-rene rene vil frst og fremst bli husket for hans fiaskoer. De var en periode s mange og s horrible at det kunne delagt selvtilliten til en spiss. For godt.

I VM-finalen 2014 mot Tyskland fikk han en sjanse alene med Neuer og han var i perfekt posisjon. Men han sleivtraff ballen, skuddet var alt annet en farlig og Argentina tapte til slutt finalen. Det siste er naturligvis ikke Pipitas skyld. Ikke bare.

Pflgende sesong leverte han fortsatt varene for Napoli. Men til tross for at han scoret to ml i den avgjrende kampen mot Lazio - der vinneren langt p vei ville sikre Champions League-plass -, vil han bli husket for straffebommen p stillingen 2-2. Straffebommen som sendte Napoli til Europa League og rivalen Lazio til Champions League. Derfor smakte det nok ekstra godt da han onsdag scoret mot nettopp Lazio igjen og feiret som en gal.

Sommerens Copa America ble ikke mye bedre for argentineren, som bommet p en opplagt sjanse helt p tampen av finalen mot Chile p stillingen uavgjort. Ikke nok med det: Han bommet i den pflgende straffesparkkonkurransen og Chile vant Copa America.

Gonzalo Higuan var n blitt stemplet av alle som spissen som aldri ndde helt opp til sitt enorme potensial og i stedet feilet da det gjaldt som mest.

Enter the Sarri
S snudde det. Inn kommer Maurizio Sarri. 55-ringen med bare et r som trener p toppniv bak seg skulle plutselig lede El Pipita og de andre Napoli-stjernene til Champions League. Forventningene var store og presset likes, og etter en tff start begynte kritikken komme.

Det varte ikke lenge. Napoli fikk opp dampen og radet opp storseier etter storseier. Selv om de gikk p enkelte blemmer i sesonginnledningen, har de sltt tilbake med voldsom kraft. S til tross for Juventus' tretten ligaseire p rad er Napoli fortsatt to poeng foran. Det Sarri har gjort med dette Napoli-laget er s imponerende at ingen som lenger tviler p om de er gode nok til ta tittelen. Onsdag tangerte de klubbrekorden med antall ligaseire p rad, syv, satt i Diego Maradonas tid med 2-0-seier borte mot rivalen Lazio.

Dette virker for vrig som et godt tidspunkt introdusere et tidligere blogg-innlegg om Maurizio Sarri. Klikk her for lese hans utrolige historie.

reise seg fra de nedturene Higuan har vrt gjennom de siste rene, krever en enorm mental styrke. Han er bedre enn noensinne. Han er verken sterkest, raskest eller mest teknisk, men har en s vidunderlig kombinasjon av disse egenskapene, sammen med en vinnermentalitet som virkelig spruter ut av ynene hans. Mlene kommer p alle vis. Tap-in, langskudd og dribleraid. Kjemien med spesielt Marek Hamsik og Lorenzo Insigne er eksepsjonell og gjr dem helt ustoppelige for tiden.

Strst av alle er Gonzalo Higuan. Dette er hans sesong. S vil vi komme til en tid denne vren der viktige kamper vil bli spilt for Napoli, de skal forsvare tabeltoppen i Serie A og jakte trof i Europa League.

Da fr Gonzalo Higuan igjen en sjanse til vise at han duger nr det gjelder.

Denne gangen tror jeg ikke han vil feile.